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ESTUDIOS Y DESARROLLO

EL ANTIGUO EGIPTO

Resumen de la Historia del Antiguo Egipto

La civilización egipcia ha florecido continuamente desde tiempos prehistóricos. Mientras que los gobernantes de la civilización, la escritura, el clima natural, la religión y las fronteras han cambiado muchas veces a lo largo de los milenios, Egipto todavía existe como un país moderno.

La civilización siempre ha estado fuertemente conectada con otras partes del mundo, trayendo y exportando bienes, religiones, alimentos, personas e ideas. El país también estaba ocupado por otras potencias: los persas, nubios, griegos y romanos conquistaron el país en diferentes momentos. Varios nombres fueron utilizados para Egipto en los tiempos antiguos. Un antiguo nombre popular para Egipto era “Kemet”, que significa “tierra negra”. Los estudiosos generalmente creen que este nombre se deriva del suelo fértil que queda cuando la inundación del Nilo se retira en agosto.

La inundación del Nilo ocurrió entre junio y agosto y el suelo fértil que creó fue vital para la supervivencia del antiguo Egipto, y la fertilidad jugó un papel importante en la religión egipcia.

El entierro de Tutankamon, en el que se momificó su pene, no es más que un ejemplo de la importancia de la fertilidad en los rituales y creencias de los antiguos egipcios. Los antiguos gobernantes del país se conocen hoy como “faraones”, aunque en la antigüedad utilizaron una serie de nombres como parte de un titular real. La palabra faraón en realidad proviene del término “per-aa” que significa “la Gran Casa”.

El término se incorporó por primera vez en una titularidad real durante el gobierno de Tutmosis III (reinado ca. 1479–1425 aC), escribió Leprohon.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años, y las primeras inscripciones escritas de la civilización se remontan a unos 5.200 años; discuten los primeros gobernantes de Egipto.

Estos primeros gobernantes incluyen a Iry-Hor, quien, según inscripciones recientemente descubiertas, fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto durante gran parte de su historia. Cuándo y cómo se unió Egipto no está claro y es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

Las 30 dinastías de Egipto

La historia de Egipto se ha dividido tradicionalmente en 30 (a veces 31) dinastías. Esta tradición comenzó con el sacerdote egipcio Manetho, quien vivió durante el siglo III a. C.

Sus relatos de la historia del antiguo Egipto fueron conservados por escritores griegos antiguos y, hasta el desciframiento de la escritura jeroglífica en el siglo XIX, fue uno de los pocos relatos históricos que los estudiosos pudieron leer. Los eruditos modernos a menudo agrupan estas dinastías en varios períodos. Las dinastías una y dos se remontan a unos 5.000 años y a menudo se las denomina período “dinástico temprano” o “arcaico”.

El primer faraón de la primera dinastía fue un gobernante llamado Menes (o Narmer, como se le llama en griego). Vivió hace más de 5.000 años, y aunque los escritores antiguos a veces lo acreditaron como el primer faraón de un Egipto unido, sabemos hoy que esto no es cierto: hubo un grupo de gobernantes egipcios que antecedieron a Menes.

Cultura del Antiguo Egipto

El papiro (de donde proviene la palabra inglesa “papel”) fue solo uno de los avances tecnológicos de la antigua cultura egipcia. Los egipcios también fueron responsables del desarrollo de la rampa, la palanca y la geometría para fines de construcción, avances en matemáticas y astronomía, mejoras en Riego y agricultura, construcción de barcos y aerodinámica, la rueda (traída a Egipto por los hicsos) y la medicina.

El Papiro ginecológico de Kahun (c. 1800 aC) es un tratado temprano sobre los problemas de salud de las mujeres y la anticoncepción y el papiro de Edwin Smith (c. 1600 aC) es el trabajo más antiguo sobre técnicas quirúrgicas. La odontología fue practicada ampliamente y los egipcios son acreditados con la invención de pasta de dientes, cepillos de dientes, el palillo de dientes, e incluso mentas de aliento. Ellos crearon el deporte de los bolos y mejoraron la elaboración de cerveza como se practicó por primera vez en Mesopotamia. Sin embargo, los egipcios no inventaron la cerveza.

Esta popular ficción de los egipcios como los primeros cerveceros se debe al hecho de que la cerveza egipcia se parecía más a la cerveza moderna que a la de los mesopotámicos. La cristalería, la metalurgia en bronce y oro, y los muebles fueron otros avances de la cultura egipcia, y su arte y arquitectura son famosos en todo el mundo por su precisión y belleza. La higiene personal y la apariencia fueron muy apreciadas, y los egipcios se bañaban regularmente, se perfumaban con perfume e incienso y creaban cosméticos para hombres y mujeres. La práctica del afeitado fue inventada por los egipcios, al igual que la peluca y el cepillo.

Hacia 1600 aC, el reloj de agua estaba en uso en Egipto, al igual que el calendario. Algunos incluso han sugerido que entendieron el principio de la electricidad como se evidencia en el famoso grabado de Luz Dendera en la pared del Templo Hathor en Dendera. Algunos han interpretado que las imágenes en la pared representan una bombilla y figuras que sujetan dicha bombilla a una fuente de energía. Esta interpretación, sin embargo, ha sido ampliamente desacreditada por la comunidad académica.

En la vida diaria, los egipcios parecen poco diferentes de otras culturas antiguas. Al igual que la gente de Mesopotamia, India, China y Grecia, vivían, en su mayoría, en hogares modestos, formaban familias y disfrutaban de su tiempo libre. Sin embargo, una diferencia significativa entre la cultura egipcia y la de otras tierras fue que los egipcios creían que la tierra estaba íntimamente ligada a su salvación personal y tenían un profundo temor de morir más allá de las fronteras de Egipto.

Los que sirvieron a su país en el ejército, o los que viajaron para ganarse la vida, hicieron provisión para que sus cuerpos fueran devueltos a Egipto en caso de que fueran asesinados. Se pensaba que la tierra fértil y oscura del delta del río Nilo era la única área santificada por los dioses para el renacimiento del alma en el más allá y para ser enterrada en cualquier otro lugar debía ser condenada a la no existencia.

Debido a esta devoción a la patria, los egipcios no eran grandes viajeros del mundo y no hay un “Herodoto egipcio” para dejar atrás las impresiones del mundo antiguo más allá de las fronteras egipcias. Incluso en las negociaciones y tratados con otros países, la preferencia de los egipcios de permanecer en Egipto era dominante.

Política del Antiguo Egipto

El gobierno y la religión eran inseparables en el antiguo Egipto. El faraón era el jefe de estado y el representante divino de los dioses en la tierra. La religión y el gobierno pusieron orden en la sociedad a través de la construcción de templos, la creación de leyes, los impuestos, la organización del trabajo, el comercio con los vecinos y la defensa de los intereses del país.

El faraón fue asistido por una jerarquía de asesores, sacerdotes, funcionarios y administradores, que eran responsables de los asuntos del estado y del bienestar de la gente. Dibujo: Catherine Fitzpatrick El antiguo Egipto no podría haber alcanzado tal estabilidad y grandeza sin la cooperación de todos los niveles de la población. El faraón estaba en la cima de la jerarquía social.

Junto a él, los oficiales más poderosos eran los visires, los jefes ejecutivos de la burocracia. Debajo de ellos estaban los sumos sacerdotes, seguidos por supervisores reales (administradores) que se aseguraron de que los 42 gobernadores de distrito cumplieran las órdenes del faraón.  En la base de la jerarquía estaban los escribas, los artesanos, los agricultores y los trabajadores.

Arte del Antiguo Egipto

Los egipcios fueron una de las primeras civilizaciones importantes en codificar elementos de diseño en arte y arquitectura. Las pinturas murales realizadas al servicio de los faraones seguían un código rígido de reglas y significados visuales. La civilización egipcia es famosa por sus pirámides colosales, columnatas y tumbas monumentales. Ejemplos conocidos son la Pirámide de Djoser diseñada por el antiguo arquitecto e ingeniero Imhotep, la Esfinge y el templo de Abu Simbel.

El arte egipcio moderno y contemporáneo puede ser tan diverso como cualquier obra en la escena artística mundial. Desde la arquitectura vernácula de Hassan Fathy y Ramses Wissa Wassef, hasta las famosas esculturas de Mahmoud Mokhtar, hasta la distintiva iconografía copta de Isaac Fanous.

La Casa de la Ópera de El Cairo sirve como el principal lugar de artes escénicas en la capital egipcia. La industria de los medios y las artes de Egipto ha florecido desde fines del siglo XIX, hoy en día con más de treinta canales satelitales y más de cien películas producidas cada año.

El Cairo ha sido conocido durante mucho tiempo como el “Hollywood de Oriente Medio”; su festival anual de cine, el Festival Internacional de Cine de El Cairo. Ha sido calificado como uno de los 11 festivales con una calificación de primera clase en todo el mundo por la Federación Internacional de Asociaciones de Productores de Cine.

Para reforzar aún más la industria de los medios, especialmente con la gran competencia de los Estados árabes del Golfo Pérsico y el Líbano, se construyó una gran ciudad de medios. Algunos actores nacidos en Egipto, como Omar Sharif, han alcanzado fama mundial.

Religión del Antiguo Egipto

A lo largo de gran parte de la historia antigua de Egipto, su gente siguió una religión politeísta en la que se veneraba a un gran número de dioses y diosas. Uno de los más importantes fue Osiris, dios del inframundo.

Abydos fue un importante centro de culto para él y se construyeron numerosos templos y santuarios en el lugar en su honor. Navegar por el inframundo era vital para los antiguos egipcios, quienes creían que los muertos podían alcanzar un paraíso, donde podrían vivir para siempre. Los muertos egipcios a veces fueron momificados, preservando el cuerpo, y a veces fueron enterrados con hechizos que les ayudaron a navegar en el inframundo.

En la antigua mitología egipcia, uno de los primeros pasos en la navegación por el inframundo fue sopesar los hechos de una persona contra la pluma de Maat. Si la persona hubiera cometido una gran cantidad de irregularidades, el corazón de la persona sería más pesado que la pluma y el alma de la persona sería borrada.

Por otro lado, si sus acciones eran generalmente buenas, pasaron adelante y tuvieron la oportunidad de navegar con éxito en el inframundo. Figuras llamadas shabti a menudo fueron enterradas con el difunto, su propósito era hacer el trabajo del difunto en el más allá para ellos.

La religión egipcia no permaneció estática, sino que cambió con el tiempo. Un cambio importante ocurrió durante el reinado del faraón Akhenaton (ca. 1353-1335 aC), un gobernante que desató una revolución religiosa que vio a la religión egipcia centrarse en la adoración del “disco” del disco solar.

Construyó una capital completamente nueva en el desierto en Amarna y ordenó que se borraran algunos de los dioses de Egipto. Después de la muerte de Akhenaton, su hijo, Tutankamon, lo denunció y devolvió a Egipto a su religión politeísta anterior. Cuando Egipto estuvo bajo el dominio griego y romano, sus dioses y diosas se incorporaron a la religión egipcia. Otro cambio importante ocurrió después del primer siglo después de Cristo cuando el cristianismo se extendió por todo Egipto.

En este momento, el gnosticismo, una religión que incorporaba algunas creencias cristianas, también se extendió por todo Egipto y se descubrió un extenso cuerpo de textos gnósticos en 1945 en el sur de Egipto, cerca de la ciudad de Nag Hammadi. El Islam se extendió por todo el país después del 641 A.D. después de que el país fuera capturado por un ejército musulmán. Hoy en día, el islam es practicado por la mayoría de los habitantes de Egipto, mientras que una minoría es cristiana, muchos de los cuales son parte de la Iglesia copta.

Economía de la Antigua Egipto

Los antiguos egipcios eran maravillosos comerciantes. Intercambiaron oro, papiro, lino y grano por madera de cedro, ébano, cobre, hierro, marfil y lapislázuli (una preciosa piedra de gema azul).

Los barcos navegaban por el río Nilo y traían mercancías a varios puertos. Una vez que se descargaban las mercancías, las mercancías se transportaban a varios comerciantes en camello, carro y a pie. (Los burros eran utilizados por los agricultores, no por los comerciantes, por lo general).

Los comerciantes egipcios se reunían con comerciantes de otras civilizaciones más allá de la boca del Nilo, para comerciar con los bienes que se les traían, pero a menudo no viajaban mucho más allá del río Nilo. Para el ranking social, los comerciantes tenían razón bajo los escribas en importancia. Fueron respetados. Los antiguos egipcios compraban productos de mercaderes. Ellos intercambiaban bienes a través de sus tiendas y en los mercados públicos.

El comercio en el antiguo Egipto era muy grande. Los antiguos egipcios comenzaron a comerciar con otros países en el siglo IV aC. La mayor parte del comercio se realizó por barco a países de los mares Mediterráneo, Egeo y Rojo.

Los egipcios intercambiaban principalmente cereales, ropa de cama, hojas de papiro, oro y otros minerales. Cambiaron sus productos por cosas como cobre, pieles de animales, marfil, plata, hierro, especias, piedras raras y animales salvajes. Los egipcios no tenían dinero como nosotros. Tenían un sistema de dinero / trueque. Tenían precios fijos en sus bienes para que supieran cuánto valían los bienes y qué se podía comerciar por ellos.

Algunos de los trabajos en el antiguo Egipto fueron:

  • Visir – principal asesor del faraón.
  • Los nobles trabajaban para la familia faraón o real y su trabajo principal era asegurarse de que se recaudaran los impuestos
  • Altos sacerdotes- realizan rituales sagrados en los templos.
  • Escribas- expertos en lectura y escritura. Escribieron libros a mano. Eventualmente podrían convertirse en médicos, contadores, sacerdotes, etc.
  • Artesanos / artesanos: artistas que practicaban la alfarería, la escultura, la metalurgia, la joyería, la fabricación de vidrios, el tejido y la pintura de paredes.
  • Comerciantes: llevaban productos a diferentes países para el comercio de los templos y palacios.
  • Los agricultores, la mayoría de los hombres egipcios eran agricultores. Se les pagaba en sacos de grano que podían intercambiar por otros bienes o debían. Los agricultores tenían que pagar altos impuestos al faraón.

Además, una persona de cada hogar tenía que trabajar para el gobierno haciendo trabajos forzados o unirse al ejército durante unas pocas semanas cada año y tenían que trabajar gratis. Esto fue llamado un corvee.

La mayoría de estos trabajos fueron realizados por hombres. La mayoría de las mujeres egipcias cuidaban de su hogar y de sus hijos. Algunos empleos que se pagaron a las mujeres fueron peluquería, bailarina, sacerdotisa, sirvienta y música.

Educación del Antiguo Egipto

La educación formal en el antiguo Egipto estaba mayormente reservada para los niños de familias más ricas. Aunque hay algunas pruebas de que ocasionalmente, las niñas fueron a la escuela e incluso se convirtieron en doctores. Los niños generalmente empezaban la escuela a los 7 años y se les enseñaba a leer y escribir, así como a las matemáticas.

Un descubrimiento reciente en Egipto mostró que los salones de clase estaban muy similares a los de hoy y había inscripciones en las paredes sobre las reglas para comportarse adecuadamente en clase. Estas eran las personas que tendrían la tarea de escribir toda la historia, las cartas y todas las comunicaciones. Los estudiantes de Scribe pasaban horas escribiendo y reescribiendo los cientos de símbolos que formaban las palabras egipcias.

Existe evidencia de que a los niños no siempre les gustó hacer el trabajo y cuando faltaron a la escuela, fueron castigados. Civilización egipcia La mayor parte de la educación para niños y niñas provino de sus padres y madres. Para los niños, aprendieron el oficio familiar. Para las niñas, aprendieron las responsabilidades del hogar, como cocinar, coser y, en algunos casos, incluso cuidar el negocio familiar.

Si un niño recibiera instrucciones sobre el arte de la construcción o la escultura, su padre esperaría que su talento fuera lo suficientemente excepcional para que lo aceptaran como parte de los constructores de tumbas. Si un niño no aprendía bien su oficio, lo enviarían fuera de la aldea y tendría que dejar su vida en otra ciudad.

Si un niño asistía a una escuela formal, comenzaban en los grados inferiores, lo que podríamos considerar el kindergarten. Aprenderían varias lecciones y estas podrían incluir literatura egipcia. Estos fueron llamados “textos de sabiduría” e incluyeron muchas de las lecciones sobre cómo obtener una buena posición en la vida.

El objetivo final del estudiante egipcio era ser lo suficientemente bueno como para ser aceptado en uno de los altos cargos, como el palacio real, los templos o el ejército, un trabajo del gobierno, asesor fiscal o incluso medicina con los sacerdotes. Civilización egipcia

Parece que los libros de lecciones, llamados ‘Kemty’ (lo que significa que se completaron) no se diseñaron de la manera horizontal en que nos enseñan, sino que utilizaron líneas verticales (arriba y abajo) para que los niños aprendan y escriban.

Civilización egipcia La mayoría de la población egipcia no recibió ningún tipo de educación formal. Muchas de las personas trabajaban en los campos y este tipo de trabajo se transmitía de padres a hijos. Era una rareza que alguien escapara del destino de su clase y se levantara para convertirse en educado o rico. Civilización egipciaEscuelas egipcias para niños Algunas niñas fueron educadas de manera formal y por sus madres.

Muchas familias egipcias requerían que el esposo o el padre estuvieran ausentes varias veces, y esto significaba que la esposa o la madre tenían que dirigir el negocio familiar. En las familias reales, las niñas recibían igual educación que los niños y con frecuencia eran asesores del faraón.

Se dice que, en muchos casos, fueron las mujeres las que más influyeron en algunas de las principales decisiones que tomó el faraón. Esto significaba que las mujeres tenían que ser inteligentes y conscientes de la política, la historia, los escritos de clase, las matemáticas y todas las artes.

Civilización egipcia Los hijos de familias reales y los altos funcionarios y nobles tuvieron la oportunidad de asistir a la Escuela del Príncipe. Hay evidencia de que también estaba abierta a otros niños que mostraron una excelente promesa. La escuela enseñó: lectura y escritura y los jeroglíficos, historia, matemáticas, geometría, geografía, cartografía (estudio de mapas), ciencia, danza ceremonial y música, astronomía, medicina, astrología y entrenamiento religioso.

Escritura en el Antiguo Egipto

Las primeras inscripciones datan de unos 5,200 años y fueron escritas en una escritura jeroglífica. El antiguo egipcio era un lenguaje oral vivo y la mayoría de los jeroglíficos representan los sonidos de las consonantes y ciertas vocales expresadas enfáticamente.

Kemp señala que los antiguos egipcios también desarrollaron una forma de escritura abreviada de “mano larga” que llamamos “hierática”. Durante el primer milenio a. C., este abreviado script hierático fue suplantado por una nueva forma de escritura de formato corto llamada “Demotic”.

El idioma egipcio cambió a lo largo de los milenios, y los estudiosos a menudo subdividieron los escritos supervivientes en categorías como “Antiguo egipcio”, “Medio egipcio” y “Último egipcio”. La lengua griega llegó a ser ampliamente utilizada en el tiempo después de que Egipto fue conquistado por Alejandro Magno.

A finales del siglo XIX, los arqueólogos excavaron medio millón de fragmentos de papiros en la antigua ciudad egipcia de Oxyrhynchus, en el sur de Egipto. Los eruditos de los primeros años de la época del siglo XX han encontrado que la mayoría de los textos estaban escritos en griego. El copto, una lengua egipcia que usa el alfabeto griego, fue ampliamente utilizado después de que el cristianismo se extendió por todo Egipto.

A medida que el griego y el copto crecieron en popularidad, el uso del estilo de escritura jeroglífica disminuyó y se extinguió durante el siglo V d. C. Después de A.D. 641, la lengua árabe se extendió en Egipto y se usa ampliamente en el país hoy en día.

Filosofía del Antiguo Egipto

La opinión general es que “los egipcios no tenían filosofía” y que la filosofía comenzó con los antiguos griegos. Sin embargo, algunos de los principales filósofos griegos, incluidos Thales, Pitágoras y Platón, reconocieron su enorme deuda con los sabios de Egipto por sus conocimientos e ideas. Platón, por ejemplo, pasó 13 años estudiando con los sacerdotes egipcios en Heliópolis.

La dificultad que tienen los estudiosos hoy en día con esto es que no tenemos registros de una filosofía egipcia discursiva, es decir, filosofía en la forma en que estamos acostumbrados a pensar en ella hoy. Pero según Pierre Hadot, autor de Filosofía como un modo de vida, la filosofía se veía de una manera muy diferente en el mundo antiguo a la forma en que se percibe hoy en día.

Se caracterizó, dijo, por dos fórmulas: aprender a vivir y aprender a morir. En otras palabras, era eminentemente práctico, por una parte, y metafísico, por otra. Encontramos estos dos polos en la filosofía egipcia: su “literatura de sabiduría”, o filosofía moral, trata sobre cómo vivir; y sus “textos funerarios” se referían a “aprender a morir”.

¡Un ejemplo de un filósofo moral egipcio es Ptah-hotep, quien escribió su libro (La sabiduría) a la edad de 110 años! Según Will Durant, Ptah-hotep es probablemente el primer filósofo del mundo (y quizás también el más antiguo). El principio en el que se basaba la filosofía moral de los antiguos egipcios se llamaba Maat. Maat fue personificada como una diosa, cuyo símbolo era la pluma.

Ella representa el orden universal del cosmos, la ley de la vida.

Los seres humanos también están sujetos a esta ley: debemos aprender a vivir de acuerdo con los dictados de nuestra inteligencia superior, lo que los griegos llamaron Nous y los egipcios Ba. Este principio de Maat dio como resultado una sólida ética de servicio público y responsabilidad, condimentada con una actitud de benevolencia.

También vemos una preocupación por el autocultivo y una admirable humildad que Ptah-hotep expresa de la siguiente manera:

  • No sea presuntuoso acerca de su conocimiento o de lo aprendido que es, porque el arte no tiene límites y ningún artista alcanza la perfección.
  • Respecto al segundo aspecto de la filosofía antigua, aprender a morir, Platón se refiere a esto más de una vez en sus diálogos, cuando se refiere a la filosofía como un entrenamiento para la muerte (Phaedo 67e).
  • Aunque hoy en día tenemos una actitud predominantemente negativa hacia la muerte, también se puede ver en una luz positiva: como una oportunidad para entrar en contacto con el mundo invisible, donde la verdad, la belleza y otros arquetipos pueden percibirse con mayor claridad.

Esta fue definitivamente la opinión de Sócrates.

Por lo tanto, aunque textos como El libro de los muertos sin duda tratan el pasaje de este mundo al siguiente, hay partes que fueron escritas claramente para los vivos. Es decir, es posible entrar en contacto con realidades invisibles en vida; no es necesario esperar la imperiosa necesidad de la muerte.

Este proceso para alcanzar un conocimiento más elevado era conocido en la antigüedad como “iniciación en los misterios”; y la filosofía misma, como ha señalado Algis Uzdavinys, “fue considerada como un misterio en el que uno puede ser iniciado”. Ser iniciado es morir al apego de uno al cuerpo físico (Khat) y al ego personal (Ab), para renacer como un ser espiritual (Akh, simbolizado por un ave).

De esta manera, el Libro de los Muertos puede verse como un libro de filosofía metafísica que enseña al filósofo a pasar por las pruebas de la iniciación. Como bien sabían los griegos, la naturaleza divina inmortal se logra no solo a través de la teoría (contemplación) sino también a través de la praxis (práctica), el ordenamiento y la armonización de la vida, la purificación de defectos e impurezas.

Para que el corazón de uno se vuelva tan ligero como la pluma de Maat, en el simbolismo egipcio. De ahí la importancia de la vida moral como la base indispensable para la sabiduría superior. En este sentido, filosofar no es solo pensar, es principalmente ir hacia el conocimiento del ser, de lo que verdaderamente es, simbolizado en Egipto por la Luz.

Literatura del Antiguo Egipto.

La literatura constituye un elemento cultural importante en la vida de Egipto. Los novelistas y poetas egipcios fueron de los primeros en experimentar con los estilos modernos de la literatura árabe, y las formas que desarrollaron han sido ampliamente imitadas en todo el Medio Oriente. La primera novela egipcia moderna Zaynab de Muhammad Husayn Haykal se publicó en 1913 en la lengua vernácula egipcia.

El novelista egipcio Naguib Mahfouz fue el primer escritor de lengua árabe en ganar el Premio Nobel de Literatura. Las escritoras egipcias incluyen a Nawal El Saadawi, bien conocida por su activismo feminista, y Alifa Rifaat, que también escribe sobre las mujeres y la tradición. La poesía vernácula es quizás el género literario más popular entre los egipcios, representado por las obras de Ahmed Fouad Negm, Salah Jaheen y Abdel Rahman el-AbnudiIn.

Según su creencia, los barcos utilizaban los barcos para acompañar al sol en todo el mundo, ya que el cielo se denominaba “aguas superiores”. En la mitología egipcia, cada noche, el dios serpentino Apofis atacaría el Bote del Sol cuando traía el sol (y como tal orden) de regreso al Reino por la mañana. Se le conoce como el “Barco de los Millones”, ya que todos los dioses y todas las almas de los muertos bendecidos pueden en algún momento u otro ser necesarios para defenderlo o operarlo.

Música en el Antiguo Egipto

Los instrumentos que se tocan en el antiguo Egipto son todos familiares para las personas de hoy. Había instrumentos de percusión (tambores, sistrum, sonajeros, panderetas y, más tarde, campanas y platillos). Instrumentos de cuerda (liras, arpas y laúd que vinieron de Mesopotamia); y los instrumentos de viento como la pipa del pastor, doble pipa, clarinete, flauta, oboe y trompeta). Los músicos los tocaron solos o en conjunto, como hoy.

Los antiguos egipcios no tenían concepto de notación musical. Las melodías pasaron de una generación de músicos a la siguiente. Por lo tanto, no se sabe exactamente cómo sonaban las composiciones musicales egipcias, pero se ha sugerido que la liturgia copta moderna puede ser un descendiente directo. El copto surgió como el idioma dominante del antiguo Egipto en el siglo IV d. C., y se cree que la música que utilizaron los coptos en sus servicios religiosos evolucionó a partir de la de los servicios egipcios anteriores al igual que su idioma evolucionó desde el antiguo Egipto y el griego.

La música se designa en los antiguos jeroglíficos egipcios como hst (heset) que significa “canción”, “cantante”, “músico”, “director” y también “para tocar música” Strudwick, . Uno entendería el significado preciso del jeroglífico heset por el lugar en el que se colocó en una oración. Este jeroglífico incluye un brazo levantado que simboliza el papel del conductor en el mantenimiento del tiempo. Los conductores, incluso de pequeños conjuntos, parecen haber sido bastante importantes.

Strudwick toma nota de las pinturas de tumbas de Saqqara que muestran a un director de orquesta, “con una mano sobre una oreja para ayudar a escuchar y mejorar la concentración cuando se enfrenta a los músicos e indica el pasaje a tocar”. Los conductores entonces, como ahora, utilizaron gestos con las manos para comunicarse con sus músicos.

Las presentaciones se llevaron a cabo en festivales, banquetes, en el templo y en los funerales, pero podían realizarse en cualquier lugar. Las clases superiores emplean regularmente a músicos para el entretenimiento en las cenas y para reuniones sociales. La egiptóloga Joyce Tyldesley señala:

La música era una carrera particularmente lucrativa que estaba abierta tanto para hombres como para mujeres y que podía perseguirse de forma independiente o como sirvienta permanentemente vinculada a una propiedad o templo.

Los buenos intérpretes estaban siempre en demanda y un músico y compositor hábil podía obtener un alto estatus en la comunidad; por ejemplo, el dúo femenino de Hekenu e Iti eran dos músicos del Antiguo Reino cuyo trabajo fue tan celebrado que incluso se conmemoró en la tumba del contador Nikaure.

Un honor muy inusual ya que pocos egipcios estaban dispuestos a mostrar a personas no relacionadas en su privado. tumbas El sonido de la música estaba en todas partes en Egipto y sería difícil sobreestimar su importancia en la vida diaria dinástica.

Hekenu e Iti no solo eran músicos sino también bailarines, y esta combinación era más común entre las mujeres que entre los hombres. Las mujeres a menudo son representadas bailando y tocando un instrumento y son grabadas como cantantes, mientras que los hombres, entonces como ahora, estaban menos inclinados a la danza.

Un dúo, conjunto o solista popular ofrecería una actuación en un momento y lugar determinados, pero los músicos tocarían regularmente en el mercado y para los trabajadores. Las pirámides de Giza se habrían construido con los sonidos de la música de la misma manera que las personas de hoy escuchan la radio mientras trabajan.

Dioses del Antiguo Egipto

Los antiguos dioses y diosas egipcios representaban aspectos del entorno natural y sobrenatural de los egipcios y les ayudaron a comprender sus múltiples aspectos.

Demonios

Los demonios eran más poderosos que los seres humanos, pero no tan poderosos como los dioses. Por lo general, eran inmortales, podían estar en más de un lugar a la vez y podían afectar tanto al mundo como a las personas de maneras sobrenaturales. Pero había ciertos límites a sus poderes y no eran todopoderosos ni sabios.

Entre los demonios, la figura más importante era Ammut, el Devorador de los Muertos, parte cocodrilo, parte leona y parte hipopótamo. A menudo se la mostraba cerca de las escalas en las que se pesaban los corazones de los muertos contra la pluma de la Verdad. Ella devoró los corazones de aquellas cuyas malas acciones en la vida los hicieron incapaces de entrar en la vida futura.

Apepi, otro demonio importante, (a veces llamado Apophis) era el enemigo del dios del sol en su ciclo diario a través del cosmos, y se describe como una serpiente colosal.

Diosas y Dioses Egipcios Antiguos

La mayoría de los dioses egipcios representaban un aspecto principal del mundo: Ra era el dios del sol, por ejemplo, y Nut era la diosa del cielo. Los personajes de los dioses no estaban claramente definidos. La mayoría eran generalmente benevolentes, pero no se podía contar con su favor. Algunos dioses eran rencorosos y tenían que ser aplacados. Algunos, como Neith, Sekhmet y Mut, tenían caracteres cambiantes. El dios Seth, que asesinó a su hermano Osiris, encarnaba los aspectos malévolos y desordenados del mundo.

La forma física adoptada por los diversos dioses egipcios era generalmente una combinación de humanos y animales, y muchos estaban asociados con una o más especies animales. Y un animal podría expresar el humor de una deidad. Cuando un dios estaba enojado, ella podría ser representada como una feroz leona; cuando suave, un gato. La convención era representar a los dioses animales con un cuerpo humano y una cabeza de animal.

La convención opuesta se usaba a veces para representar a un rey, que podría retratarse con una cabeza humana y un cuerpo de león, como en el caso de la Esfinge. Las esfinges también pueden aparecer con otras cabezas, particularmente las de carneros o halcones. Muchas deidades estaban representadas solo en forma humana. Entre ellos se encontraban figuras tan antiguas como los dioses cósmicos Shu del aire, Geb de la tierra, el dios de la fertilidad Min y el artesano Ptah.

Hubo varios dioses menores que adoptaron formas grotescas, como Bes, un enano con una cara parecida a una máscara, y Taurt, una diosa cuya forma física combinaba las características de un hipopótamo y un cocodrilo. Nut fue la madre de Osiris, Isis, Seth y Nephythys; normalmente se muestra en forma humana; Su cuerpo alargado simboliza el cielo. Cada extremidad representa un punto cardinal mientras su cuerpo se extiende sobre la tierra.

Nut se tragó el sol poniente (Ra) cada noche y lo dio a luz cada mañana. A menudo se la representa en los techos de las tumbas, en la tapa interior de los ataúdes y en los techos de las sienes. Shu era el esposo de Tefnut y el padre de Nut y Geb. Él y su esposa fueron los primeros dioses creados por Atum. Shu era el dios del aire y la luz del sol o, más precisamente, el aire seco y su esposa representaba la humedad.

Normalmente se lo representaba como un hombre que llevaba un tocado en forma de penacho, que también es el jeroglífico de su nombre. La función de Shu era sostener el cuerpo de la diosa monja y separar el cielo de la tierra. No era una deidad solar, pero su papel en proporcionar luz solar lo conectaba con Ra. De hecho, fue uno de los pocos dioses que escaparon de la persecución bajo el rey hereje Akhenaton.

Geb fue el padre de Osiris, Isis, Seth y Nephythys, y fue un dios sin culto. Como un dios de la Tierra, estaba asociado con la fertilidad y se creía que los terremotos eran la risa de Geb. Se menciona en los Textos de las Pirámides como encarcelando a los muertos enterrados dentro de su cuerpo.

Amun fue la principal deidad tebana cuyo poder creció a medida que la ciudad de Tebas creció desde una aldea sin importancia, en el antiguo Reino, a una poderosa metrópolis en los Reinos Medio y Nuevo. Se levantó para convertirse en el patrón de los faraones tebanos y finalmente se combinó con el dios del sol, Ra, que había sido la deidad dominante del Antiguo Reino para convertirse en Amun-Ra, rey de los dioses y gobernante del Gran Ennead.

El nombre de Amun significa “El Oculto, Misterioso de la Forma”, y aunque a menudo se lo representa como un humano que lleva una doble corona de plumas, a veces se lo representa como un carnero o un ganso. La implicación es que su verdadera identidad nunca puede ser revelada.

Karnak era el templo principal de Amun, pero su fama se extendía mucho más allá de los límites de Egipto. Su culto se extendió a Etiopía, Nubia, Libia y en gran parte de Palestina. Los griegos pensaron que era una manifestación egipcia de su dios Zeus.

Ciudades y Países del Antiguo Egipto

Las ciudades del antiguo Egipto se construyeron cerca del río Nilo para que los ciudadanos pudieran aprovechar los bienes entregados en barco. Las ciudades y los pueblos se dividieron en regiones “superiores” y “inferiores”.

Las ciudades más cercanas al mar Mediterráneo y al Delta del Nilo se consideraron “Inferior” (debido a la dirección del flujo del río Nilo) y las ciudades más al sur se consideraron como “Superior”.

Memphis

La ciudad capital del Reino Antiguo, Memphis, fue construida por los reyes de la Primera Dinastía y fue uno de los centros religiosos clave, y el otro fue Heliópolis. Aunque muchos dioses eran adorados en Memphis, la Tríada de Memphis consistía en Ptah, su esposa Sekhmet y Nefertem, su hijo.

Ubicada aproximadamente a 15 millas al sur del moderno Cairo, Memphis era parte del Bajo Egipto. Después de que Alejandría adquirió importancia en la época grecorromana, Memphis finalmente se desvaneció en ruinas.

Giza

También ubicada en el Bajo Egipto, Giza era una ciudad necrópolis para la realeza del Reino Antiguo. Giza es famosa por las pirámides construidas allí, así como la Gran Esfinge.

La Gran Pirámide de Khufu es una de las últimas siete maravillas antiguas del mundo, que se eleva a casi 500 pies. Las otras pirámides conocidas de Giza incluían la Pirámide de Khafre y Menkaure. Estas estructuras se encuentran en la meseta de Giza.

Rosetta

Ciudad donde la famosa piedra de Rosetta fue descubierta en 1799 por Jean-Francois Champollion. La Piedra de Rosetta es conocida por ser la clave para descifrar, hasta ese momento, los jeroglíficos misteriosos e indescifrables.

Localizada en el Bajo Egipto, Rosetta fue fundada en el año 800 dC y fue una importante ciudad comercial debido a su ubicación clave en el Nilo y el Mediterráneo.

Hubo un tiempo en que era una ciudad costera cosmopolita con un monopolio sobre el arroz cultivado en el delta, sin embargo, finalmente disminuyó con el crecimiento de Alejandría.

Aswan

Ubicado en el Alto Egipto, Aswan marca la ubicación de la primera catarata cuando el río Nilo fluye hacia el norte hasta el Mediterráneo. Aswan es la ubicación del Templo de Isis y los Templos de la Roca de la Reina Nefertari y Ramses II.

La construcción de la presa de Aswan High amenazó los templos de Philae y Abu Simbel, por lo que estos templos de roca fueron reubicados a varios cientos de pies tierra adentro para su preservación.

Tebas

Una de las ciudades más notables del antiguo Egipto, Tebas fue la ciudad capital de las dinastías dominantes del Medio y Nuevo Reino. La Tríada de Tebas estaba formada por Amun, Mut y su hijo, Khonsu.

Situada en el Alto Egipto, Tebas también es la ubicación de dos templos principales, Karnak y Luxor. Frente a la ciudad, en la orilla occidental del río Nilo, se encuentra la necrópolis del desierto conocida como el Valle de los Reyes y Reinas.

Valle de los Reyes

Frente a la ciudad de Tebas, en la orilla occidental del río Nilo, se encuentra la famosa necrópolis del desierto que alberga una gran cantidad de monumentos, tumbas y templos.

Con más de 100 tumbas descubiertas, el área se dividió en dos partes: el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas. Este ha sido un centro de interés arqueológico desde finales del siglo XVIII. El descubrimiento más famoso es probablemente KV62, la tumba de Tutankamon.

Heliópolis

En tiempos pre-dinásticos, Heliópolis fue la ciudad más grande y el centro religioso más importante del antiguo Egipto.

Literalmente que significa “Ciudad del Sol”, los antiguos egipcios creían que era el lugar de nacimiento de Atum, el dios del sol, así como la Enéada de Heliópolis, que consistía en Isis, Geb, Atum (Ra), Nuez, Osiris, Set, Tefnut , Shu y Neftis. Ubicado en el extremo bajo del Egipto, el obelisco del Templo de Re-Atum es el único monumento que queda de la antigüedad.

Abydos

Ubicado en el Alto Egipto, Abydos fue el lugar de enterramiento mítico de Osiris y también fue su centro de culto. Algunos de los monumentos y templos famosos incluyen el Templo de Seti I y el complejo funerario de la reina Tetisheri, conocido como “La Madre del Nuevo Reino”.

Era el lugar de entierro favorito de los reyes del antiguo reino. Una lista de reyes ubicados en el Templo de Seti ayudé a los historiadores a poner a todos los reyes egipcios en el orden correcto de sucesión de Menes a Seti.

Thinis

Situada en el Alto Egipto, Thinis fue la ciudad capital antes de que fuera reubicada en Memphis. Los primeros faraones están enterrados aquí y después de la tercera dinastía, Thinis perdió importancia.

El centro de culto del dios de la guerra, Anhur, Thinis como un sitio arqueológico nunca se ha encontrado, aunque está bien documentado por escritores antiguos.

Crocodilopolis

La ciudad de hoy en día ahora llamada Faiyum, la “Ciudad de los Cocodrilos” era el centro de culto de Sobek, el dios del cocodrilo. Sobek fue uno de los dioses más importantes del antiguo Egipto, ya que para muchos representaba el poder, la fertilidad y el poder del ejército.

Monedas del Antiguo Egipto

Las primeras monedas acuñadas en Egipto se remontan al Período Dinástico Tardío, probablemente producidas para pagar a los soldados griegos que sirven al rey egipcio.

También hay monedas persas acuñadas por el rey persa Artajerjes III, probablemente en Memphis. Desde el período ptolemaico, las monedas fueron acuñadas regularmente en Egipto.

Un primer número lleva el nombre de Kleomenes of Naukratis, 330-323 AC, que gobernó Egipto durante un período posterior a la muerte de Alejandro Magno. Las monedas se convierten en parte de la economía, y especialmente desde el momento de Ptolomeo II, hay un rápido aumento en la circulación de monedas.

La acuñación de Ptolomeo I pertenece a los primeros ejemplos que muestran la cabeza de un rey, que más tarde se vuelve muy común, aunque ya es común en los Macedonia.

Egipto no tiene una gran mina de plata (que es el metal principal para la acuñación en el griego antiguo). La acuñación de oro no era muy práctica para los impuestos y el uso diario, y por lo tanto los Ptolemies acuñaron monedas de bronce.

Estas eran iguales a las monedas de plata (una dracma de bronce = una dracma de plata). Sin embargo, estas monedas se produjeron principalmente para el “mercado local” y no se encontraron a menudo fuera de Egipto.

Incluso en Egipto, el estado exigía un impuesto especial cuando los pagos se hacían en monedas de bronce.

Las monedas pronto fueron una parte importante de la economía ptolemaica (compare UC 32050, registrando el pago en ‘monedas de plata’).

Sin embargo, varias fuentes escritas parecen mostrar que hubo un flujo de efectivo vigoroso. Los pagos a menudo se realizaban mediante una compleja red de deudas y liquidación de deudas.

UC 72049 Cuatro monedas de bronce modeladas en los temas de Ptolomeo I, con águila en el reverso y la cabeza de Zeus en la observación. Ptolomeo me conecté en las monedas con los atributos de una deidad. Sus monedas fueron golpeadas hasta el final del período ptolemaico. (ver el observar, o una cabeza en detalle)

¿ Cómo Vivían en el Antiguo Egipto ?

Entre las clases más bajas, las casas fueron construidas con ladrillos de barro cocidos al sol.

Cuanto más rico sea un ciudadano, más espesa es la casa; las personas más ricas tenían casas construidas con una doble capa, o más, de ladrillo, mientras que las casas de las personas más pobres solo tenían un ladrillo de ancho.

La madera era escasa y solo se usaba para puertas y alféizares de las ventanas (nuevamente, en casas más ricas) y el techo se consideraba otra habitación de la casa donde las reuniones se realizaban de manera rutinaria, ya que el interior de las casas a menudo estaba débilmente iluminado.

La ropa era simple, sin teñir, con los hombres vestidos con una falda hasta la rodilla (o taparrabos) y las mujeres con vestidos livianos, hasta el tobillo o túnicas que ocultaban o exponían sus senos según la moda en un momento determinado.

Parecería que el nivel de desnudez de una mujer, sin embargo, fue indicativo de su estatus social a lo largo de gran parte de la historia de Egipto.

Las bailarinas, las músicas, los sirvientes y los esclavos se muestran habitualmente desnudos o casi desnudos mientras una señora de la casa está completamente vestida, incluso en aquellos momentos en que los senos expuestos eran una declaración de moda.

Aun así, las mujeres eran libres de vestirse como les gustaba y nunca hubo una prohibición, en ningún momento de la historia egipcia, sobre la moda femenina. Los senos expuestos de una mujer se consideraban una elección natural, normal, de moda y de ninguna manera se consideraban inmodestos o provocativos.

Se entendió que la diosa Isis había otorgado los mismos derechos tanto a los hombres como a las mujeres y, por lo tanto, los hombres no tenían derecho a dictar cómo una mujer, incluso la propia esposa, debía vestirse. Los niños llevaban poca o ninguna ropa hasta la pubertad.

Los matrimonios no se arreglaron entre las clases más bajas y parece que no hubo una ceremonia formal de matrimonio. Un hombre llevaría los regalos a la casa de su novia prevista y, si los aceptaban, ella tomaría la residencia con él.

La edad promedio de una novia era de 13 años y la de un novio de 18 a 21 años. Se redactaría un contrato para repartir los bienes de un hombre a su esposa e hijos y esta asignación no se podría rescindir excepto por adulterio (definido como el sexo con una mujer casada, no con un hombre casado).

Las mujeres egipcias podían poseer tierras, casas, administrar negocios y presidir templos, e incluso podrían ser faraones (como en el ejemplo de la reina Hatshepsut, 1479-1458 a. C.) o, más temprano, la reina Sobeknofru, c. 1767-1759 aC).

El historiador Thompson escribe: “Egipto trató a sus mujeres mejor que a cualquier otra de las principales civilizaciones del mundo antiguo. Los egipcios creían que la alegría y la felicidad eran objetivos legítimos de la vida y consideraban que el hogar y la familia eran la principal fuente de placer”.

Esta creencia, las mujeres gozaban de un prestigio más alto en Egipto que en cualquier otra cultura del mundo antiguo.

Mientras que el hombre era considerado el jefe de la casa, la mujer era la cabeza de la casa.

Crio a los niños de ambos sexos hasta que, a la edad de cuatro o cinco años, los niños fueron tomados bajo la tutela de sus padres para aprender su profesión o asistir a la escuela si la profesión del padre era la de un escriba, sacerdote o médico.

Las niñas permanecieron bajo el cuidado de sus madres, aprendiendo cómo administrar una casa, hasta que se casaron.

Las mujeres también pueden ser escribas, sacerdotes o médicos, pero esto era inusual porque la educación era costosa y la tradición sostenía que el hijo debía seguir la profesión del padre, no la hija.

El matrimonio era el estado común de los egipcios después de la pubertad y un solo hombre o una mujer se consideraba anormal.

Las clases más altas, o nobleza, vivían en hogares más ornamentados con mayor riqueza material, pero parecen haber seguido los mismos preceptos que los inferiores en la jerarquía social. Todos los egipcios disfrutaban jugando juegos, como el juego de Senet (un juego de mesa popular desde el Período Pre-Dinástico, c. 5500-3150 a. C.) pero solo los de los medios podían pagar un tablero de juego de calidad.

Sin embargo, esto no pareció impedir que las personas más pobres jugaran el juego; simplemente jugaban con un conjunto menos ornamentado.

Ver partidos y carreras de lucha libre y participar en otros eventos deportivos, como la caza, el tiro con arco y la navegación, eran populares entre la nobleza y la clase alta, pero, de nuevo, todos los egipcios disfrutaban tanto como podían permitirse.

Festejar en banquetes era una actividad de ocio solo para la clase alta, aunque las clases más bajas podían disfrutar de una manera similar (aunque menos lujosa) en los numerosos festivales religiosos que se celebraban durante todo el año. La natación y el remo eran extremadamente populares entre todas las clases. El escritor romano Séneca observó a los egipcios comunes haciendo deporte en el río Nilo.

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