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ESTUDIOS Y DESARROLLO

DIOSA DEMÉTER. La del Maiz y la Agricultura

Deméter, la hija mediana de Cronos y Rea, era la diosa griega antigua del maíz y la agricultura, una de las doce Olímpicos originales.

Su dolor por su hija Persephone, que tiene que pasar un tercio del año con su esposo Hades en el inframundo, es la razón por la que hay invierno; su alegría cuando la recibe coincide con los fértiles meses de primavera y verano.

Deméter y Persephone fueron las figuras centrales de los Misterios Eleusinos, el festival religioso secreto más famoso de la Antigua Grecia.

Significado de la Diosa Deméter

Diosa de la agricultura. Su nombre indica que es madre.

El nombre de Demeter consta de dos partes, la segunda de las cuales (-meter) está casi invariablemente vinculada con el significado de “madre”, que convenientemente encaja con el papel de Demeter como madre-diosa. Sin embargo, todavía hay debates sobre el significado de la primera parte (De-), que la mayoría de los estudiosos asocian con “Ge”, es decir, Gea (haciendo de Demeter “Madre Tierra”). Otros, sin embargo, prefieren vincularlo con “Deo”, que es un epíteto sobreviviente de Demeter y puede haber sido, en una forma anterior, el nombre de uno de los pocos granos.

¿ Quién es la Diosa Deméter ?

Homero rara vez menciona a Deméter, ni está incluida entre los dioses olímpicos, pero las raíces de su leyenda son probablemente antiguas.

La leyenda se centró en la historia de su hija Perséfone, quien fue llevada por Hades, el dios del inframundo. Deméter fue en busca de Perséfone y, durante su viaje, reveló sus ritos secretos a la gente de Eleusis, que la había recibido de manera hospitalaria (ver Misterios de Eleusis).

Se dijo que su angustia por la desaparición de su hija desvió su atención de la cosecha y causó una hambruna.  Además de Zeus, Deméter tenía un amante, Iasion (un cretense), a quien llevaba Plutus (Riqueza, es decir, abundante producto del suelo).

Deméter apareció más comúnmente como una diosa de grano. Se ha considerado que el nombre Ioulo (de ioulos, “gavilla de grano”) la identifica con la gavilla y demuestra que el culto a Deméter se originó en la adoración de la madre de grano.

Sin embargo, la influencia de Demeter no se limitó al grano, sino que se extendió a la vegetación en general ya todos los frutos de la tierra, excepto el frijol (este último es la provincia del héroe Ciamitas).

En ese sentido más amplio, Deméter era similar a Gea (la Tierra), con quien tenía varios epítetos en común, y en ocasiones se identificaba con la Gran Madre de los Dioses (Cibeles, también identificada con Rea).

Otro aspecto importante de Demeter era el de una divinidad del inframundo; fue adorada como tal en Esparta, y especialmente en el festival de Chthonia en Hermione en Argolis, donde una vaca fue sacrificada por cuatro ancianas.

Deméter también apareció como una diosa de la salud, el nacimiento y el matrimonio. Se le asignaron cierto número de títulos políticos y étnicos, siendo el más importante Amphiktyonis, como diosa patrona de la Liga Amphictyonic, posteriormente conocida en relación con el templo de Delfos.

¿ Qué Atributos tiene la Diosa Deméter?

Deméter fue a menudo representado como una mujer madura sentada en un trono. Llevaba una corona y llevaba una antorcha o gavillas de trigo. Cuando Deméter estaba viajando, montó un carro de oro tirado por dragones.

Por lo general, una mujer madura de aspecto agradable, generalmente con un velo sobre su cabeza, aunque su cara es visible. A menudo lleva trigo o su cuerno. Algunas imágenes de Deméter la muestran como muy hermosa. Se la puede mostrar sentada en un trono, o vagando en busca de Perséfone.

Como diosa de la cosecha, Deméter era adorado por la gente de Grecia ya que dependían de buenas cosechas para la alimentación y la supervivencia. El templo principal de Demeter estaba ubicado a poca distancia de la ciudad de Atenas en un santuario en Eleusis.

Ritos secretos se celebraban cada año en el santuario llamado los Misterios Eleusianos. Los griegos creían que estos ritos eran importantes para asegurar buenas cosechas.

El mayor regalo de Demeter para la humanidad fue el maíz y las técnicas agrícolas. Se dice que ella fue la primera que descubrió el maíz y luego compartió su secreto con Tripolmenus mientras estaba en Eleusis.

También se le atribuye haber enseñado a los hombres cómo sembrar maíz, cómo arar la tierra y cómo evitar todos los problemas asociados con ella. Según Hyginus y el himno orfico de Ceres, incluso les enseñó a domesticar los bueyes para ayudarlos a arar las grandes cantidades de tierra más adelante.

Deméter también instruyó leyes y la obediencia a los hombres para que pudieran ser tratados para tratar con los demás de manera justa y debido a todas estas grandes bendiciones para la humanidad.

Fue galardonada con los honores más notables, generosos sacrificios y magníficas fiestas. y festivales de todos los hombres, incluso bárbaros, que habían tomado este tipo de comida.

¿ Cuál es el Poder de la Diosa Deméter ?

Como todos los dioses olímpicos, Deméter era inmortal y muy poderoso. Ella tenía el control sobre la cosecha y el cultivo de granos. Ella podía hacer que las plantas crecieran (o no crecieran) y tuvieran control sobre las estaciones. Ella también tenía cierto control sobre el clima y podía hacer que las personas tuvieran hambre.

Historia de la Diosa Deméter

Deméter era hija de Cronos y Rea, y hermana de Hestia, Hera, Aides, Poseidón y Zeus. Al igual que los otros hijos de Cronos, fue devorada por su padre, pero él la dio nuevamente después de tomar el emético que Metis le había dado.

Triptolemus fue el primero que se inició en los misterios de Demeter, donde la diosa compartió todos sus secretos sobre la fertilidad de la tierra con él. Más tarde difundió estos secretos a las personas iniciadas y los misterios se conocieron como misterios de Eleusis.

Pero estos no eran los únicos misterios asociados con la diosa. Los misterios sabazianos y lerneanos y muchos misterios sin nombre también están relacionados con los misterios de la diosa y también hubo el día de Demeter o el día de Ceres mencionados por Fulgentis y Virgil.

lo llama Juegos de Ceres y revela cómo están relacionados con el mito de Perséfone y cómo se celebró. Se dice que las antorchas están presentes en este día como un recuerdo de la búsqueda de Demeter por su hija cuando encendió dos pinos para servirla como una luz después del atardecer.

También se dice que, debido a que Deméter interrumpió su ayuno al anochecer después de una búsqueda fallida de buscar a su hija, los iniciados programan sus comidas en la noche durante la ceremonia y usan túnicas blancas porque este es el color apropiado de la diosa que se cree que está asociado con la cosecha.

Ovid también menciona que un zorro se quema en el festival como un recordatorio del incidente de un “zorro zorra” que fue capturado por un joven y que fue incendiado como retribución por llevarse muchas aves de granja.

Pero el zorro ardiente escapó de sus manos y corrió hacia un campo de maíz que se incendió y todas las cosechas para el invierno entrante perecieron en llamas. Por lo tanto, una cierta ley de Carseoli prohibió nombrar un zorro ese día y, como castigo, a la especie por destruir cultivos, se quema un zorro.

Hay varios lugares mencionados por los autores que eran sagrados para Deméter. En el himno homérico a Deméter se dice que Paros y Antron son sagrados para la diosa, mientras que tanto Ovidio como Claudian mencionan a Henna, Sicilia.

Diodorus Siculus, por otra parte, recuerda que toda la isla de Sicilia es sagrada para Deméter. Apollonius Rhodius mencionó también una isla en el mar Jónico, pero el autor no estaba seguro de si se llamaba Drepane o no.

La isla del antiguo nombre Drepane ahora se conoce como la isla de Corfú, que se encuentra cerca de la frontera albanesa en el mar Jónico.

También había un río mencionado en las Descripciones de Grecia de Pausanias que era precioso para ella. Se llamaba Rheiti. Claudain, por otro lado, incluso menciona un palacio de Demeter que supuestamente fue construido por los Cíclopes, pero la ubicación sigue siendo un misterio.

Encima de todos los lugares, el río y el supuesto palacio, también hay un roble gigante mencionado, por Calímaco y Ovidio, que es muy querido por la diosa. Fue cortado por el irrespetuoso Erysichthon quien fue castigado por Deméter.

Ella había convocado a Hambruna, quien luego respiró su veneno pestilente a través de su boca, garganta y pecho, y extendió la maldición de la mayor hambre en sus venas.

Mientras buscaba a Perséfone, Deméter usó un hechizo sobre las criadas de su hija y las convirtió en sirenas para que pudieran ayudarla en su búsqueda. Originalmente eran ninfas e hijas del río Acheolus y la musa Melpomene.

La diosa también estuvo involucrada en un mito de Pelops que fue asesinado por Tántalo, cortado, cocinado y servido a los dioses en la gran fiesta. Los dioses pronto se dieron cuenta de lo que sucedió y le dieron vida a Pelops. Reunieron su cuerpo una vez más, pero le faltaba un brazo.

Fue Deméter quien antes, antes del descubrimiento, se lo había comido. Por lo tanto, la diosa quería compensarlo y resolvió un rompecabezas encajando y colocando un sustituto de marfil en su torso. Pelops estaba vivo y completo de nuevo y los dioses estaban satisfechos con su acto justo.

En otro mito, Deméter mostró enojo cuando Triopas, un rey de los tesalianos, una vez derribó su templo. Ella le infundió hambre por lo que no podía sentirse satisfecho con la cantidad de comida y más tarde, cuando ya estaba muriendo, ella envió una serpiente para terminar el trabajo.

Fue mordido y muerto y luego colocado entre las estrellas por la voluntad de la diosa como recordatorio para que otros no se metan con ella.

Mitos sobre la Diosa Deméter

El Secuestro de Perséfone

Hades, el Señor del Inframundo, se enamoró de la hija virgen de Deméter y decidió casarla. Entonces, un día, mientras recogía flores con sus novias, él la atrajo a un lado usando un narciso fragante e inexpresable, y luego la agarró con su carro, repentinamente saliendo de un abismo debajo de sus pies.

Deméter lo Descubre

Inconsolable, Deméter caminó por la tierra a lo largo de nueve días para encontrar a su hija, pero fue en vano. Y luego, en el décimo día, Hecate le contó lo que había visto y Helios, el Dios del Sol que todo lo ve, confirmó su historia.

Deméter ya no estaba destrozada. Ahora ella también estaba enojada. ¡Y con todos! Especialmente con Zeus, quienes, según los rumores, aprobaron toda la operación e incluso ayudaron a Hades en todo momento.

Entonces, Deméter dejó el monte Olimpo y fue a llorar a su hija entre los mortales, disfrazada de anciana. Terminó en la corte del rey Celeus de Eleusis, donde su esposa Metanira la contrató para ser la enfermera de su hijo, Demophon.

Iambe, la vieja sirvienta de la casa, la aclamó con sus bromas, y Deméter se rió por primera vez en muchas semanas. En gratitud por la amabilidad, Deméter ideó un plan para hacer de Demophon inmortal, por lo que ella comenzó a bañarlo en fuego cada noche, por lo tanto, quemando su mortalidad.

Sin embargo, un día, Metanira fue testigo del ritual y, sin darse cuenta de lo que estaba sucediendo, comenzó a gritar de pánico y alarma.

Esta estrategia de Demeter perturbó, por lo que se reveló de inmediato y le dijo a Metanira que la única forma en que los Eleusinianos volverán a recuperar su amabilidad es construyendo un templo y estableciendo un festival en su gloria.

El regreso de Perséfone y el Establecimiento de los Ciclos

El rey Celeus hizo exactamente eso, y Deméter pasó un año entero viviendo en su templo de nueva construcción, llorando y, en su dolor, descuidando todos sus deberes como diosa de la fertilidad y la agricultura.

Como consecuencia, la tierra se volvió estéril y la gente comenzó a morir de hambre. Después de enviar sin éxito a todos los dioses, uno por uno, a Deméter con obsequios y súplicas, Zeus se dio cuenta de que tendría que devolver a Perséfone a su madre si no quería ver a la humanidad eliminada del planeta.

Entonces, envió a Hermes a Hades, y el mensajero divino llevó a Perséfone a su madre. Sin embargo, los dioses pronto se dieron cuenta de que la hija de Demeter ya había comido una semilla de granada en el inframundo, lo que la obligó a permanecer en el inframundo.

Sabiendo que Deméter no permitiría que eso sucediera, Zeus propuso un compromiso: Persephone pasaría un tercio del año con Hades y los otros dos tercios con Deméter.

El primero, el período durante el cual Deméter está en duelo, corresponde a los meses de invierno del año en que la tierra es infértil y desnuda; esta última, cuando se regocija, se solapa con los abundantes meses de nuestros manantiales y veranos.

El mito también explica el ciclo de crecimiento de las plantas. El grano, al igual que Perséfone, debe morir y ser enterrado debajo de la tierra para llevar mucho fruto por encima.

Hijos de la Diosa Deméter

Areion (Arion) Un caballo inmortal propiedad del héroe Heracles y más tarde Adrastos. Él era el hijo de Deméter que fue violado por Poseidón en forma de caballo.

Despoine (Despoena) La diosa de ciertos misterios de Arkadian. Era hija de Poseidón y Deméter.

Eubouleus El semidiós de la tierra arada. Era un hijo de Karmanor y Deméter. Eubouleus puede ser el mismo que Philomelos.

Khrysothemis (Chrysothemis) Una semi-diosa del festival de la cosecha. Era hija de Karmanor y Deméter.

Korybas (Corybas) El líder de los cormantes de Samotracia. Era un hijo de Deméter y Iasion.

Persefone: La reina del inframundo, la hija de Zeus y Deméter. Fue secuestrada en el inframundo por Hades, el Señor de los Muertos, y Deméter la buscó implacablemente. Al descubrir su destino, ella trajo el hambre sobre la tierra hasta que Zeus estuvo de acuerdo con su regreso.

Philomelos o botas (Philomelus) El inventor del demi-dios del carro y la reja. Era un hijo de Iasion y Deméter.

Ploutos (Pluto) El dios de la riqueza agrícola. Era un hijo de Iasion y Deméter.

Templos de la Diosa Deméter

El Templo de Deméter en Sangri Naxos: El Templo de Deméter en Naxos se encuentra cerca del pueblo de Sangri. Este magnífico templo ha sido construido con la mejor calidad del mármol de Naxos y se cree que se remonta al siglo VI aC.

Como Deméter era la antigua diosa del grano, la gente solía construir templos cerca de las áreas fértiles. Un terreno tan fértil se encuentra alrededor del pueblo de Sangri, en Naxos. Algunas excavaciones en el área certifican que el área se usó con fines religiosos desde la era micénica tardía.

Esa vez, el culto de los dioses fue al aire libre. El templo fue construido alrededor del 530 aC en el estilo arquitectónico clásico. El templo declinó después del siglo III a. C.

Con la dominación del cristianismo, el templo de Deméter se convirtió en un centro religioso cristiano y se construyó una pequeña capilla en el centro del templo. Esta capilla fue dedicada a Agios Ioannis y fue construida usando el mármol del antiguo templo.

La iglesia probablemente fue arruinada en el siglo VI aC, después de una invasión de los árabes. Fue reconstruida en 1977 en un lugar del sur. Los restos del antiguo templo de Deméter fueron descubiertos por el arqueólogo Nikolaos Kontoleon en 1949.

Los trabajos de excavación duraron desde 1976 hasta 1995. Se encontraron ruinas del templo en toda la zona, aunque gran parte de su precioso mármol había sido robado. A mediados de la década de 1990, un grupo de arqueólogos alemanes restauró el templo a su antigua gloria.

Hoy en día, el Templo de Deméter es uno de los templos antiguos más bellos, ubicado en un entorno pintoresco. Se puede llegar en coche. Se encuentra en Ano Sangri, a una distancia de unos 10 km de la ciudad de Naxos.

Deméter fue venerada en Eleusis, donde se realizaron ritos iniciáticos llamados los Misterios de Eleusis para participantes seleccionados. Estos eran secretos; aparentemente, nadie rompió sus votos y describió los detalles, por lo que el contenido exacto de los ritos aún se debate incluso hoy.

La ciudad de Eleusis, ahora conocida como Elefsina, una ciudad entre Atenas y Corinto, fue construida alrededor del santuario y el templo de Deméter, la diosa de los cultivos, que se remonta a los tiempos de Mycenaean.

En el período clásico, la ciudad fue sede del Festival Eleusiano, cuando miles de peregrinos recorrieron el camino sagrado desde la Acrópolis para adentrarse en los antiguos misterios. El sitio fue el segundo más importante en la antigua Grecia, después de Delphi.

Amores de la Diosa Deméter

Se mencionó que la diosa tenía algunos asuntos amorosos, pero solo uno se debía a su buena voluntad. Su único amor verdadero era un hombre mortal llamado Iasion, un príncipe de Samotracia.

Se dice que hicieron el amor en un barbecho de tres veces arado en la rica tierra de Creta, pero cuando Zeus se enteró de este asunto, golpeó a Iasion con un rayo a causa de la celosía.

Sin embargo, era demasiado tarde, ya que Deméter se quedó embarazada y dio a luz a Pluto y, según Hyginus, quien afirma haber tenido dos hijos, también a Philomelus.

Zeus, por supuesto, puso sus manos sobre ella más tarde y se reconoció a Persephone, pero algunos de los autores no mencionan a Zeus como su padre.

Sin embargo, en las Exhortaciones de Clemente, el propio Zeus era en realidad un hijo de Demeter y más tarde tuvo relaciones sexuales con ella y engendró a Perséfone.

Además, Clement también habla sobre los misterios de Demeter y que conmemoran los abrazos amorosos de Zeus con su madre Deméter, pero, considerando que, para algunas personas, se pensaba que era la diosa madre, esto no debería sorprender.

De todos modos, Poseidón también cortejó a la diosa, pero ella rechazó sus avances y se transformó en una yegua para escapar de él, pero el dios del mar era implacable y la engañó para que se apareara con él transformándose en un hermoso semental.

Más tarde dio a luz a un caballo divino Arion y, según Pausanias, a una niña cuyo apellido era “Ama”, pero no quiere revelar su nombre a las personas no iniciadas (en los misterios). También se dice que Carmanor, un señor de Creta, es uno de sus compañeros con quien más tarde dio a luz a Eubuleus.

Amor divino (dioses)

Poseidón El dios del mar persiguió a Deméter cuando ella estaba de luto por la pérdida de su hija Persephone.

La diosa tomó la forma de un caballo y se escondió entre las manadas de Arkadian Onkios, donde Poseidón la encontró y asumió la forma de un semental violando a la diosa. Ella le dio dos hijos: el caballo Areion y la diosa Despoine.

Zeus El rey de los dioses y Deméter se aparearon en forma de serpientes entrelazadas. De esta unión nació la diosa Perséfone.

Amores Mortales (hombres)

Iasion Un príncipe de la isla de Samothrake o Krete (griego Egeo) que yacía con Deméter en un campo arado tres veces y fue golpeado por un rayo por el celoso Zeus. Ella le dio dos hijos gemelos, Ploutos y Filomelos.

Karmanor (Carmanor) Un señor de Tarrha en la isla de Krete (griego Aegean) que fue amado por la diosa Deméter. Ella le dio a luz un hijo Eubouleos y una hija Khrysothemis. Probablemente era el mismo que Iasion.

Mekon (Mecon) Un hombre amado por la diosa Deméter que se convirtió en una flor de amapola.

Actividad ritual para la Diosa Deméter

Los ritos se celebraban en honor de Deméter.

En la fiesta de Haloa, la sacerdotisa daba ofrendas de comida y bebida ya que no había estrictamente sacrificios de sangre.

Durante la Thesmophoria, el mismo día del banquete, los restos de cerdos podridos fueron sacados de las fosas llenas de serpientes (con el nombre de Megara), mezclados con semillas y colocados en el altar como ofrenda.

La Thesmophoria fue uno de los festivales más difundidos en Grecia y se celebró en todo el mundo griego. Duró de 3 a 4 días y comenzó con una procesión de Atenas al santuario de Deméter.

Festivales:

Los festivales elusinianos se centraron en la fertilidad tanto para la agricultura como para los humanos.

En marzo / abril se celebró el festival de Chloia que honró a Deméter. Esto fue para marcar el comienzo de la primavera, y el cultivo.

En verano, fue Calamaia, un festival para la trilla del grano.

En agosto / septiembre se celebró el festival de Eleusinia, con la intención de agradecer a Deméter por el don de la agricultura. Se celebraba cada cuatro años y en una escala mucho mayor.

Octubre / noviembre celebró el Proerosia, un festival pre arado.

Noviembre / diciembre fue el mes de Poseidón, en el que se celebró el festival de Haloa.

Hubo un día de ayuno (nesteia) para representar la tristeza de Deméter, ya que los iniciados se permitirían convertirse en blancos de burlas rituales (aisechrologia), y luego en un día de fiesta.

Aquí había una fuerte imagen de fertilidad, y nuevamente los símbolos fálicos hechos de masa. El festival honró la fertilidad de los cultivos, los seres humanos y el estatus de las mujeres ciudadanas. Nuevamente este fue un festival exclusivamente femenino.

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Resumen
Deméter
Título
Deméter
Descripción
La Diosa Deméter. Su Significado, Mitos y Poderes. Descubre su Hisotoria, sus Hijos y Amores. Los Templos y sus Imágenes.
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